Startup 34 tahun yang Didukung oleh Bill Gates dan Jeff Bezos ini Bertujuan Hasilkan  Energi Bersih Hampir Tidak Terbatas

Setelah Brandon Sorbom lulus dari Loyola Marymount University di Los Angeles pada tahun 2010, dia memutuskan untuk mengambil “beberapa ribu dolar” yang telah dia tabung dan kartu kreditnya (dia memiliki bunga 0% selama setahun) dan terbang ke Boston.

Sorbom ingin mendapatkan gelar Ph.D. dalam fusi nuklir tetapi telah ditolak dari semua lima program yang dia terapkan, termasuk Massachusetts Institute of Technology. MIT telah memberi tahu Sorbom, yang belajar teknik kelistrikan dan fisika teknik di sarjana, bahwa dia tidak memiliki cukup pengalaman laboratorium.

Jadi Sorbom menuju ke sana untuk mencoba mendapatkan pekerjaan di lab energi fusi sekolah.

Itu “mungkin strategi yang sangat bodoh melihat ke belakang,” kata Sorbom. “Tapi saya berusia 22 tahun dan saya seperti, ‘Oh tentu, saya akan bisa membuat ini berhasil.’”

 

Brandon Sorbom pada tahun 2010 sebagai mahasiswa di Loyola Marymount University dengan fusor yang ia bangun sebagai mahasiswa.

Brandon Sorbom pada tahun 2010 sebagai mahasiswa di Loyola Marymount University dengan fusor yang ia bangun sebagai mahasiswa.Foto milik Brandon Sorbom

Sorbom berhasil: Dia mendapatkan pekerjaan itu, dan 12 tahun kemudian, Sorbom mendapatkan gelar doktor dari MIT dan merupakan salah satu pendiri  dan kepala petugas ilmiah Commonwealth Fusion Systems , sebuah perusahaan yang berkembang pesat yang berasal dari Sorbom dan para pendiri lainnya. penelitian. CFS bertujuan untuk mengkomersialkan, memadukan, sumber “energi bersih” yang aman dan hampir tidak terbatas, untuk memerangi perubahan iklim. Perusahaan ini didanai oleh orang-orang seperti Jeff Bezos dan Bill Gates melalui dana investasi inovasi energi, Breakthrough Energy .

 

Mengapa fusi?

Inti dari Sistem Commonwealth Fusion adalah fusi nuklir. Ini adalah proses di mana dua atom saling bertabrakan dan melebur menjadi satu atom yang lebih berat, menghasilkan energi. Itu yang memberdayakan matahari .

Fusion memiliki banyak keuntungan: Pertama, bersih. ( Sebagian besar energi yang digunakan di seluruh dunia dihasilkan dengan membakar bahan berbasis karbon yang melepaskan gas ke atmosfer , menghangatkan planet.)

Ini juga merupakan sumber daya yang hampir tidak terbatas. Energi bersih lainnya pada dasarnya terbatas – energi angin bergantung pada hembusan angin dan energi matahari bergantung pada sinar matahari, misalnya.

Ditambah, fusi nuklir umumnya aman, sehingga reaktor dapat ditempatkan di dekat pusat populasi atau kota, yang membantu infrastruktur. (Itu tidak seperti fisi nuklir, atau membelah atom untuk menghasilkan energi, yang prosesnya sama dengan yang digunakan dalam bom atom. Fisi menghasilkan limbah radioaktif berbahaya , dan beberapa kecelakaan besar telah menyebabkan kerusakan besar-besaran, tetapi pembangkit listrik fisi nuklir saat ini menghasilkan sekitar 20% dari listrik yang digunakan di AS)

Masa depan tenaga nuklir

Lalu ada potensi fusi. Karena isotop hidrogen adalah bahan bakar utama fusi, teknologi yang tepat suatu hari nanti dapat membuat segelas air, alias H2O, menumbuhkan reaksi fusi yang cukup untuk menghasilkan jumlah energi yang dikonsumsi oleh satu orang seumur hidup, menurut CFS .

 

“Fusion dapat menyediakan pembangkit listrik dan panas – artinya dapat memenuhi semua jenis permintaan energi, termasuk untuk: pembangkit listrik, mengisi ulang baterai, membuat bahan bakar bersih, mendorong proses kimia, atau penggunaan industri lainnya,” kata Andrew Holland , direktur eksekutif dari Asosiasi Industri Fusion.

 

Ini akan “langsung sesuai dengan jaringan yang ada, dan tidak memerlukan peningkatan yang signifikan,” kata Holland. Idealnya, setelah diskalakan, energi fusi pada akhirnya akan sebanding biayanya dengan biaya listrik saat ini.

 

Di sisi lain, fusi memiliki satu masalah besar: Dengan teknologi saat ini, fusi merampas semua energi yang diciptakannya untuk mempertahankan reaksi, tidak menyisakan “energi bersih” untuk memberi daya pada benda lain.

 

Sebuah kolaborasi 35-negara di selatan Perancis bekerja untuk mengubah itu dengan membangun mesin fusi terbesar di planet ini, yang disebut Iter (Latin untuk “jalan”). Ini “eksperimen sains termahal yang pernah dicoba umat manusia, dengan nilai $ 20 miliar,” menurut Egemen Kolemen , asisten profesor teknik mesin dan ruang angkasa di Universitas Princeton.

Namun bagi Sorbom dan tim Sistem Commonwealth Fusion lainnya, Iter terlalu mahal dan membutuhkan waktu terlalu lama untuk secara signifikan memengaruhi krisis pemanasan global yang membayangi.

 

Solusi CFS

Fusion suatu hari nanti akan menyediakan energi tanpa emisi dalam skala besar, kata Holland. Namun untuk mencapainya tidak akan mudah.

Menciptakan dan menangkap energi matahari itu rumit. Bentuk khusus dari hidrogen harus dipanaskan sampai materi keempat, plasma.

“Jika Anda memanaskan padatan, itu berubah menjadi cair. Jika Anda memanaskan cairan itu, itu berubah menjadi gas. Jika Anda memanaskan gas itu, ia berubah menjadi plasma, “katanya, dan” Anda mendapatkan sup partikel. ”

 

Plasma adalah materi yang sangat rapuh. Jika terputus, reaksi fusi berhenti. Jadi para ilmuwan mengembangkan mesin yang dikenal dengan akronim Rusia tokamak , yang menggunakan medan magnet untuk menyimpan donat plasma dengan aman di dalam wadah.

 

 

Penelitian oleh Sorbom dan rekan-rekannya berfokus pada peningkatan tokamak, khususnya dengan “membuat magnet yang lebih baik dan lebih baik,” kata Sorbom.

 

Magnet yang lebih baik dan lebih kuat berarti isolasi yang lebih baik untuk plasma, dan semakin efisien plasma dapat dipanaskan, semakin banyak energi yang dapat dihasilkan, yang pada akhirnya menghasilkan energi bersih. Di mesin yang sedang dikerjakan CFS, suhu akan sekitar 100 juta derajat Celcius, yang kira-kira 180 juta derajat Fahrenheit.

Meskipun pendiri CFS pada awalnya didanai oleh MIT dan Departemen Energi AS, Sorbom dan rekan-rekannya akhirnya beralih ke kapitalisme, meluncurkan Sistem Commonwealth Fusion pada Juni 2018.

Sejauh ini, Commonwealth Fusion Systems telah mengumpulkan lebih dari $ 215 juta, dengan putaran pendanaan terbaru diumumkan pada bulan Mei . Breakthrough Energy Ventures , dana dengan investasi dari Gates, Bezos, Ray Dalio, Richard Branson, Jack Ma, Michael Bloomberg, dan lainnya, telah berkontribusi pada Commonwealth Fusion Systems, seperti halnya The Engine , perusahaan modal ventura yang terkait dengan MIT. CFS mengatakan pendanaan saat ini akan membawa perusahaan hingga 2021, tetapi akan mencari pendanaan tambahan.

CFS akan menghasilkan uang dengan merancang dan membangun pembangkit listrik fusi nuklir untuk pelanggan, yang dapat mulai menghasilkan pendapatan dekade ini, menurut direktur komunikasi CFS Kristen Cullen.

Brandon Sorbom bekerja di Commonwealth Fusion SystemsFoto milik Commonwealth Fusion Systems. Kredit Foto: Douglas Levy

CFS mengatakan ketika fusi akhirnya menggantikan sumber daya lain, fusi akan kompetitif di salah satu pasar terbesar dalam ekonomi global .

CFS juga mengerjakan aplikasi komersial lain dari teknologi magnetnya, seperti pada mesin MRI atau turbin angin.

Untuk saat ini, pencapaian berikutnya adalah debut teknologi magnetnya pada musim panas ini, dan kemudian pada tahun 2025 mengembangkan SPARC, mesin yang akan menunjukkan bahwa teknologi CFS dapat menghasilkan energi bersih.

Dari sana, CFS akan mengembangkan ARC, pembangkit listrik fusi pertamanya yang terhubung ke jaringan listrik. CFS memperkirakan akan membuat energi fusi di jaringan listrik “pada awal 2030-an”.

 

Ini adalah rendering dari SPARC, mesin tokamak yang saat ini sedang dirancang oleh tim dari Massachusetts Institute of Technology dan Commonwealth Fusion Systems, yang bertujuan untuk membuat dan membatasi plasma yang akan menciptakan energi dengan fusi.

Ini adalah rendering dari SPARC, mesin tokamak yang saat ini sedang dirancang oleh tim dari Massachusetts Institute of Technology dan Commonwealth Fusion Systems, yang bertujuan untuk membuat dan membatasi plasma yang akan menciptakan energi dengan fusi.CFS / MIT-PSFC – CAD Rendering oleh T. Henderson

Ada banyak hal yang harus diselesaikan Sorbom dan tim CFS sebelum fusi dibawa ke pasar dalam skala besar. Tapi pengamat industri optimis. Holland dari Asosiasi Industri Fusion berharap inovasi dalam dekade berikutnya akan memungkinkan komersialisasi pada tahun 2030-an, garis waktu yang “cukup cepat untuk menjadi masalah bagi krisis iklim,” katanya.

Dan meskipun proyeksi yang didukung pemerintah untuk komersialisasi fusi berjangka sedikit lebih panjang, profesor fisika UCLA Troy Carter berpendapat bahwa garis waktu yang lebih pendek adalah mungkin.

“Dengan sektor swasta dan publik bekerja sama, saya pikir kita dapat mewujudkannya, tetapi kita harus mulai sekarang, dan lebih banyak investasi diperlukan,” kata Carter. Dia memimpin sebuah komite yang menerbitkan laporan untuk Departemen Energi yang menguraikan rencana strategis untuk membangun pabrik fusi percontohan pada tahun 2040-an.

Sorbom juga didorong oleh fokus pemerintahan Biden pada perubahan iklim , tetapi dia juga realistis. “Perubahan iklim adalah masalah yang sangat besar,” kata Sorbom. “Orang-orang mengira pandemi itu buruk, tetapi jika Anda melihat proyeksi tentang seperti apa [perubahan iklim] pada tahun 2050 … itu cukup menakutkan.”

Sumber : CNBC

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*